Eren Yilmaz (1982) kwam samen met zijn ouders en twee broers als driejarige vanuit Turkije naar Nederland. Via de mavo, havo en uiteindelijk het vwo vond hij de weg naar de Radboud Universiteit in Nijmegen waar hij Engelse Taal en Cultuur studeerde. Na zijn studie werkte hij bij een vertaalbureau en, na enige bijscholing, als docent Engels op een middelbare school. Een baan waarvan hij genoot, maar waar hij na financieel wanbeleid bij de bouw van het nieuwe schoolgebouw werd wegbezuinigd.